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2012-2013申请美国本科全攻略

 

一、学历要求

凡是高二在读生、高中毕业生、职高学生、大专毕业生、夜大学生、自考生及其他继续教育学历的学生(凡是拥有国家承认学历的学生),均可申请到美国大学就读本科。此外在校大学生/专科生也可申请转学美国。

二、语言要求

美国的大学对本科生的语言最低要求是TOEFL不得低于500分(即新TOEFL 61分);不过,也有的学校对申请时的语言要求不是很严格,这样的学校通常会给语言成绩较低但其他条件符合录取标准的申请者发放双录取。也就是通常所说的有条件录取,这样的录取也是正常录取,只是申请者在到学校后要参加一段时间的语言学习,但这种学习不同于其他国家的大学预科(美国所有大学都不设预科),学习时间的长短取决于申请者的进步速度,语言考试时间安排也由学生根据自己实际学习情况决定。一旦语言考试合格,申请者会自动转入所申请的院系就读。

三、时间安排

美国大学本科申请分为春秋两季,多以秋季入学为主,一般都要提前8~9个月提交申请。美国大学本科的申请截止时间段分为两轮。第一轮叫提前申请,又分为两种:一种叫Early Decision(早期决定,简称ED);一种叫Early Action(早期行动,简称EA);第二轮则称为常规申请(Regular Decision,简称RD)。第一轮申请如果失败,可以转入接下来的第二轮申请。因此,即将升入高三、又有留学计划的学生要开始为明年秋季的入学做准备了,具体的时间安排如下:

申请ED或者EA的时间安排(以2013年秋季入学为例):

▪ 2012年9-11月往银行分批存定期存款,定期一年。申请时需要给学校提交总额约40万-50万元人民币的存款证明(根据学生申请的学校学费和生活费而定), 签证时原则上需要准备四年的学习和生活费用,在没有奖学金的情况下总额约80-120万。
▪ 2012年11月前完成相关考试(TOEFL、SAT),同时选择美国大学和专业,并着手准备申请资料。
▪ 2012年11月中旬前提交申请材料。
▪ 2012年12月获得录取结果。如果申请成功,接下来的时间就会很轻松,只要准备签证和行前各项事宜就可以了。如果申请失败,也可以转入接下来的常规申请。

常规申请时间表:

▪ 2012年9-12月往银行分批存定期存款,定期一年,申请时需要给学校提交总额约40万-50万元人民币的存款证明(根据学生申请的学校学费和生活费而定), 签证时原则上需要准备四年的学习和生活费用,在没有奖学金的情况下总额约80-120万。
▪ 2012年9-12考托福/雅思和SAT/ACT。同时选择美国大学和专业,并着手准备申请资料。
▪ 2012年9月起开始向美国各大学递交申请资料(申请全美50名以后的大学,大部分学校不需要SAT,只需考托福或雅思),大部分前50的学校截止接受申请的日期为2010年12月底左右。
▪ 2012年12月-2013年4月,美国大学陆续发放通知书。
▪ 2013年4月底起开始办理美国留学签证。
▪ 2013年5月-7月,体检,购买机票,安排住宿接机等事宜。
▪ 2013年8月入读所去大学。

四、选校定位

准确的自我定位是申请留学的第一步也是非常重要的一步,正确判断个人情况和申请方向是拿到offer的前提和保证。我们这里提到的“定位”是指依据个人优势兴趣、标准化考试成绩、GPA、家庭财力等方面来从宏观的角度缩小留学申请范围,确定申请重点,从而让我们的留学申请有的放矢,最大可能地保证成功率。

专业方向定位
1、树立正确的专业选择意识。美国大学本科教育体制的先进之处,在于其通识教育理念(Liberal Arts Education Philosophy)。该教育理念规定,美国的大学生必须要接受相关的通识教育后才可以接受专业化的教育。通识教育包括艺术、人文科学、社会科学、哲学、自然科学这几个大的领域。所以,和美国的研究生申请相比,申请本科时专业不必细化到具体的某一个,只要确定自己的专业方向即可。即便选择的专业以后并不喜欢,大部分学校都是可以申请转专业学习的。甚至,专业方向Undecided(未确定)也可以递交个人申请,但是从申请者个人发展来看,我们并不推荐。专业方向确定不了,学生在以后的大学学习过程中容易缺少重点和目标,不利于专业知识的积累。当然,能清晰地确定自己的具体专业最好,就大可不必转而选择专业大方向来做申请了。很多家长和孩子,都误认为理工科专业容易被录取,人文社会科学则很难被录取。这并不尽然。我们需要看到的是,中国学生面对的竞争对手,不只是理科思维较弱的美国人,也包括正在日益增加的全世界的优秀学生。各个专业的竞争都是非常激烈的。所以,在选择专业或者专业方向时,不必以此为限,影响到正常的专业选择。

2、根据自我特长和兴趣爱好为主要依据,选择适合自己的专业或者专业方向。以自我特长和兴趣爱好选择自己的专业(方向),这是绝大部分家长和孩子都明白并认同的观点。但是在实际的操作中,各种现实的因素更多地左右了我们的思想,像所谓的热门专业、将来的薪资待遇等等。首先,现在的“热门专业”在4年后不一定还热门,甚至可能会成为就业过分饱和的专业,就业竞争异常激烈。另外,相对文科专业而言,理工科就业薪资的确起步高一些,但是如果孩子的兴趣优势不在这方面,勉强入读的结果需要我们提前考虑清楚:优势兴趣不在,学习吃力,自信受挫,直接影响毕业成绩;个性独立的孩子会半路转专业,浪费了时间又要从头来;更不幸的是孩子的特长不在学习的专业领域,即便高薪就业,发展空间毫无疑问会受到一定程度的限制,更何况学了某专业就一定会从事相关工作吗?“人才才是我们最需要的”是所有行业领域通用的招聘原则,“人才”不是简单的学习过某专业的“人”,而是学习过某专业的“最优秀的人”。只要足够优秀,无论在哪个领域都会得到广阔的发展空间。因此,还是更多地考虑自己的优势与兴趣吧,在“人”越来越过剩的今天,发挥自己的优势,做一个“人才”才是正道。

择校定位
美国有4000多所高等院校,不同的院校录取学生的标准不尽相同。虽然每个学校都会有不同的侧重点,有些学校会比较看重排名、学校成绩单,而有些学校则是将申请人的课外活动、个人素质等放在首位。但无论侧重于哪方面,考试成绩都是首要任务。尤其是在申请美国名校时,虽然不同的学校要求不同,但是名校录取国际学生的标准还是有共性的。比如申请本科,TOEFL成绩是硬性要求。一般来讲要是申请美国前30(综合排名)的大学,TOEFL成绩至少要在100分以上。当然目前很多美国大学也认可IELTS成绩,但要求的分数较高,像哈佛或者耶鲁这样的大学要求的IELTS成绩至少在7.5分以上,这远比TOEFL100分的难度大,所以建议大家考TOEFL。在SAT方面,因为SAT在中国大陆没有考点,有的学校不要求中国大陆的学生提供此项成绩。但是,申请前30的名校,尤其是想要申请名校奖学金时,学校对SAT的要求则另当别论。时间上最好在高三那年的11月之前完成所有考试。当然根据自己的情况越早准备越好,可以增加提高成绩的机会。此外,高中三年的GPA成绩也很重要,对于申请美国名校本科的学生来说,GPA的重要性更是不言而喻的。名校(综合排名30之前)一般要在85分或者90分(百分制)以上。相对来说,有名气的学校GPA含金量更高。所以申请者在准备相关考试的同时,争取更好的在校成绩非常重要。

1、文理学院 OR 综合大学。当提及美国本科申请的学校时,可能大部分人的第一反应是综合类大学,文理学校并不是广为中国的学子和家长所熟知。在择校过程中把两者的特点搞清楚,无疑会扩大我们的选择范围,找到最适合自己的院校。综合类大学具有研究性强、专业更细化、人数众多、学费便宜、知名度高等等优势,更适合详细专业确定、自控力强的学生。文理学院较之综合类大学而言,专于本科教育,管理严格,奖学金较多,更适合独立性稍差,或者想要申请本科奖学金的学生。

2、以GPA和标准化考试(TOEFL/SAT)为基础,结合大学权威排名,定位学校申请层次。就美国的综合排名而言,一般耶鲁、哈佛这类顶级名校是最难申请的,是美国大学金字塔的顶端,适合少数的特别优异的学生;前30名是一个层次(其中常青藤的要求更高些),适合非常优异的学生;30-50是一个层次,适合优秀的学生;50-130是一个层次,适合中等偏上的好学生;130-250属于美国三级、四级大学,这个级别的学校之间没有先后之分,主要是找到适合自己的,这一类学校适合中等的优良生和普通的中等生。但是大家注意,所谓的层次和适合人群,也只是一个大方向的划分,不是绝对的东西。我们更多的还是要具体问题具体分析。

另外,并不是申请所有的大学都必须提供SAT和TOEFL成绩。如果申请者准备时间较晚,例如高考之后才有出去读书的打算,又不想耽误太多时间,可以考虑名校双录取(50-130名之间的院校),具体院校可电询。

3、自己的财力情况要与学校费用相匹配。由于国际学生很难拿到非常高额的奖学金,在申请选校的时候,费用问题也是一个必须考虑到的因素。一般来说,美国大学费用的一个普遍的规律是“排名越靠前的大学越贵,私立大学比公立大学贵”。例如,斯坦福、耶鲁等大学一年的总费用都在5万美元以上,申请这样的学校,即使能拿到录取,如果完全依靠自己的资金,四年的费用对大部分家庭而言,都是一个非常沉重的负担。相反,有不少排名相对靠后一些的名校(大多为公立学校)却都有着很高的性价比,例如:University of Virginia(弗吉尼亚大学)、University of Georgia(佐治亚大学)、Ohio State University(俄亥俄州立大学)等。另外,内陆和小城镇费用相对便宜,文理学院奖学金比例较高,这些因素都可以考虑到节省费用的学校选择因素中。

4、结合地理因素选择适合自己的学校。选择大城市还是小城镇?东部还是西部?在地理位置上的选择一般是与气候、消费、环境等挂钩,但是在做出选择的时候还需要注意几点:一般来说大城市有更多的打工和社交机会;美国消费水平高的地区集中在东部的纽约以及西部的加州一带,中部消费水平相对低一些;地区的选择应该在一定程度上同专业相结合,例如,读商科选择大城市会有更多的实践机会,而读机械工程选择底特律等工业城市有更多机会。
 
再补充一点:自身优秀的实践经历或者发明创造、国家甚至国际奖项都会给申请者加分不少。另外,足够优秀的文书也可以提升个人的申请背景。所以,即便总体成绩不是很优秀,也不要放弃冲刺更好学校的机会;虽家庭财力不足甚至贫困,只要足够优秀,那一定要给自己一个全奖留美梦,这不是不可能实现的幻想。只是这一切的可能,需要专业的、精准的申请定位。

五、申请材料

1、个人陈述(Personal Statement 或 Statement of Purpose)
这是申请人向学校展示自己的发言机会。校方希望通过这份个人陈述材料可以了解申请人的表达能力、逻辑思维能力、分析解决问题的能力以及申请人的背景、目标和职业规划等多方面的信息。在这篇十分重要的文章中,申请者需要具体、实在而又生动地阐述出自己的想法,一般应包括:我为什么选择这所学校;为什么这所学校适合我;这所学校将如何帮助我实现梦想;我为什么是这所学校的优秀人选等。

2、推荐信(Letter of Recommendation 或 Reference Letter)
美国学校一般要求每个申请者提供三封推荐信,可以是两封学校主要任课老师的推荐信和一封班主任或校长的推荐信。大部分学校都有固定的推荐信表格,需要按照表格填写。多数情况下,推荐信也可以由推荐人另行用学校抬头信纸写成,单独或随表格一起寄给所申请的学校。每封推荐信都必须由推荐人亲自签名,不能复印。

3、中英文成绩单(Official Transcript)及毕业证书(Graduation Certificate)或在读证明(Schooling Certificate)
如高中已毕业,需要提供高中三年的中英文成绩单及毕业证书中英文件,成绩单须为原件,需要用学校的信封封口并加盖学校公章,毕业证书一般为复印件即可。如果申请时,学生为高中在读则需提供高中在读期间每学期的中英文成绩单,及中英文在读证明原件。部分学校还可能会要求提供初中阶段的成绩单。

4、英语语言成绩(English Language Proficiency)
一般为TOEFL或IELTS成绩,需付费给ETS考试中心,由ETS向所申学校寄送成绩单原件。有些学校对语言成绩达不到要求或者无语言成绩的学生可提供双录取。

5、个人简历(Resume 或 CV)
个人简历并不是每个学校每个专业都要求的,但做出一份个人简历,把自己的教育背景、实践经历、校内外兼职经历、课外活动等一目了然地加以呈现,一定会对申请有所帮助。

6、院校申请表(Application Form)
申请表分为纸质和电子版两种,绝大多数院校建议学生进行在线申请,既节省时间,还能在线查看申请状态。

7、申请费(Application Fee)
现在绝大多数院校均向申请者收取申请费,金额由30至150美元不等,一般可在线提交申请表时用信用卡支付,既快捷又能节省手续费。申请者也可以到中国银行、中信银行等各大银行办理汇票,但会产生额外的手续费用。

8、存款证明 (Bank Statement)
一般来说,存款证明的金额至少要涵盖第一年的费用,由于各院校及各个专业费用不尽相同,预计约30-50万。除存款证明外一些学校也会要求申请者出具资助人的签名信件或要求资助人填写相关的资助表格来证明资助人有意愿、有能力为申请者提供足够的资金来完成学业。


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