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美国留学:美国奖学金申请全攻略

 

  提到留学和奖学金的申请,许多人会认为非常的复杂,高不可攀。虽然过程繁琐,但如果你的成绩单看起来还可以,英文也不是很差的话,那么只要你持之以恒,坚持不懈,就一定会成功的。

奖学金的申请,从与教授开始邮件联系到拿到全额奖学金往往要花上半年到10个月时间。美国高校一般都在每年的3月、4月决定本年度奖学金的分派,有的学校会在2月或5月才做出决定,这要根据不同学校申请奖学金的截止日期而定。

对国外大学来说,划定最初的奖学金发放,是以申请人的材料为依据。因为,国外教授看到大多数申请人的TOEFL、GRE/GMAT成绩和大学期间的GPA是不相上下的。这时,申请人的材料,如推荐信、个人简历、个人陈述和研究取向就占了很大的分量。在个人材料中,推荐信的分量直接关系到能否被录取,能否获得奖学金等。申请人可选择现在或以前的老师、教授或雇主,比较理想的人选是系主任、专业课教授和自己的导师。如果推荐人是在国内外学术界享有声誉的知名教授,那么他的推荐信会起到很强的作用。在申请过程中,导师的推荐信客观、实在,优点和不足兼顾,往往比一味地赞扬学生更能让校方信服和具实际的意义。此外在你的个人陈述中,实践能力和科研背景也至关重要。重点就是要强调自己在学术活动方面的科研能力、协作素质等优势,与导师建立了良好的沟通关系并经常就学术问题进行探讨。具体来说,首先要解释清楚自己的学术能力、工作能力、目前成就等,并能让对方看出你对自己研究方向的热爱,使对方能与你在对今后的研究上产生共鸣;其次要掌握国外论文的写作方式和风格,论文的写作做到规范并到位,这是基本的科研素质;再次是行文没有语言问题。逻辑性强、层次分明,能充分显示申请人的才华并抓住对方的注意力,使其在你做科研的成熟性上不产生怀疑并且最好要表明你未来的职业目标。最后,申请不同的专业有不同的侧重,像工科,侧重于实用;商科,则侧重于语言和社交能力。针对自己的专业在这些“软材料”上做足文章,获得奖学金的机会将大大提高。

一个成功的申请者除了要了解自身的条件,更要了解奖学金的申请标准,从而进入最合适的学校。下面将着重介绍美国奖学金申请的几点制约因素,申请人应按照这些标准,并根据自己的个人实力,有重点地申请几所不同层次的学校。

美国大学奖学金介绍

美国大学的奖学金设置,有一大部分都分派给美国本国学生,只有一少部分给国际学生,且竞争十激烈,但仍会有相当一大批中国留学生能够拿到全奖。这主要是因为,在美国人眼里,中国留学生的竞争力要比其他国家的留学生高出很多,无论是中国学生在国外大学里已产生的影响,还是学生自身的综合实力,都已给美国大学留下了良好的印象。

美国大学奖学金分类

美国大学的本科奖学金种类分类:
1、Need-Blind (资金需求无关)
美国大学执行资金需求无关的录取政策的,一般多为资金实力雄厚的私立大学。他们在进行录取审核的时候,不考虑学生是否需要学校提供资助,也就是说申请奖学金与否对你的申请没有任何影响。一旦他们认为你符合录取标准,就会根据你的家庭情况做出判断:该学生的家庭能够承担多少费用?然后学校会根据你的承受能力来决定你的奖学金赠与数额。美国的很多私立名牌学校都执行需求无关的政策,例如哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学等。

2、Need-Based (资金需求有关)
这是指在申请大学时,你的资金需求会影响你的录取结果。例如,如果你要求大学每年补助你1万美元,你有可能被录取;但如果你要求2万美元的补助,则有可能被拒绝。在申请need-based的奖学金时,需要结合自己的条件量力而行,不要狮子大开口,要价过高。

3、Merit-Based (优秀奖学金)
此类奖学金一般发放给学业优异的学生。此类奖学金的名额一般都很少,而且数额一般不能完全满足学生的需求,此类奖学金更多的是起表彰的作用。大部分中国人理解的奖学金应该是此种奖学金,但中国学生更多的是获得need-based的奖学金。

美国大学的研究生奖学金分类:

美国高校奖学金(校内奖学金)分为非服务性奖学金(Non-Service Scholarship)、服务性奖学金(Service Assistantship)和学校贷款(Loan)三种:

非服务性奖学金
申请比率最大,其金额也最多。它包括学院助学金(Fellowship)、奖学金(Scholarship)、学杂费全免(Tuition & Fee Waiver)以及其他一些学院本身而定的奖励(Awards)。这种Awards,不同学院在金额和数量上有很大差别。

1、学院助学金(Fellowship):助学金是一种金额最高、但竞争最激烈的非服务性奖学金。一般情况下如果获得一所学院授予的助学金,便是获得了全奖,即除了免学费杂费、住宿费、保险费、书本费以外,还给获奖学生一定金额作为其个人消费费用(Personal Expenses)。助学金在申请过程中竞争尤其激烈,一般除了要求较高的TOEFL、GRE或GMAT成绩外,还要有较出色的GPA、推荐信和个人陈述(Personal Statement),这些材料的准备要十分注意技巧,做到与众不同,才能顺利地拿到全额助学金。

2、奖学金(Scholarship):奖学金可以是规定一定的金额数量,以某种奖学金形式(如Economic Scholarship,Graduate Scholarship,etc.)颁发给成绩优异的学生,也可以是一种学费或杂费全免的形式(Tuition Scholarship 或 Tuition & Fees Scholarship),此种奖学金的具体金额,依各学院学杂费金额高低而定。不同于只有一种形式的助学金,奖学金在同一所大学中可能设置有几种甚至几十种形式,一个学生可以有资格同时申请两种以上的奖学金。通常来说,获得Scholarship的机率要比获得Fellowship的机率大些,但Scholarship的金额比Fellowship要少一些。

3、全免学杂费(Tuition & Fee Waiver):在一些美国学院中,设有全免学费的奖学金,有的学院把它作为Scholarships的一种,有的学院把它单独列出。全免学费在非服务性奖学金中是最易申请的一种。虽然免去了学费,但由于学费只是总费用的一部分,所以如果要获得足够的资金,还需同时申请其他形式的奖学金。

服务性奖学金
包含助教金(Teaching Assistantship)和助研金(Research Assistantship)两种。这种奖学金一般颁发给研究生和/或博士生,本科生在少数学院会获得助研金,但比率相对很小。服务性奖学金给予学生一定数额的现金,并在大多数学院同时减免学杂费(Tuition and Fees),但获得此类奖学金的资助者需要每周担任12-20小时的辅助教学或研究工作。对于申请美国研究生及以上级别的中国学生来说,获得奖学金的机率会比本科生或本科转学生大得多,多数都是以拿到这两种服务性薪金的一种来获得全奖的。绝大多数美国高校的研究生院,都设置这两种资助,然而并非所有学院的此类资助都能覆盖一年的全部费用,但多数资助的金额都达全部费用的2/3以上。这种资助的具体金额在每个学院的系别或专业中都有介绍,或直接给系主任发邮件索取这个系TA、RA的介绍。介绍会说明这种资助的具体金额为多少,获奖比率为多少,能否覆盖一年的全部费用,有的院系还会列出往年获资助者的TOEFL和GRE/GMAT的平均分和最低分数,多数美国大学对GRE、GMAT的成绩没有最低要求,申请人只要TOEFL高于80,GRE高于1700(前两项总和高于1000),GMAT高于550,若注意申请技巧与方法,是完全可以拿到全奖的。

贷款
贷款的金额一般相对较少,且多数美国高校只把贷款颁发给本国学生,而不颁发给国际学生。所以,对于中国内地申请全奖的留学生而言,申请的主要针对目标是前面两种资助,即非服务性奖学金和服务性奖学金。

其他
此外,可以申请的经济资助还有以下六种:
1、宿舍助理。从事这项工作可以得到免费住宿。
2、研究生助理。从事零碎的行政辅助和文书工作。
3、成绩评改员。主要帮助教授审阅考卷及评分。
4、勤工俭学。主要在校内图书馆、电脑中心、校内餐厅做小时工,从中得到一定收入。
5、暑期临时工。
6、外籍学生意外事件或医疗补助。
但以上的经济资助一般要到校熟悉环境后才能争取到。
 

申请重要因素

第一、平均成绩(GPA):

美国大多数学校衡量申请人学业成就的标准,主要是通过了解申请人以前在国内的学习成绩(无论是高中还是大学成绩)和学习名次来了解申请人的学习潜力。一般来说,申请研究生课程,一般院校的GPA的要求为3.0。而一些排名较好的院校,如University of Pennsylvania 和Columbia University等,GPA的要求均为3.2-3.3左右。

第二、在校排名(Ranking):

有经验的美国学校招生和评定奖学金资助的人都十分清楚成绩只是一个相对的数字,并不能十分客观地说明一名学生的学术成就。由于每个学校的评分标准各有不同,因此有些美国学校更加重视申请人的考试名次及百分比。所以在说明个人学习成绩的同时,也应当注明在校的排名,这样更有助于学校全面的衡量申请人的条件。

第三、家庭背景:

如果申请人出身于高级知识分子家庭或教育科研人士家庭,可以在个人陈述书上给予说明,这样在学校对申请人条件考核中会起到帮助作用。

第四、标准考试成绩:

美国大学在看重平时成绩的同时,也会把申请人的标准考试成绩分数作为评定奖学金的依据。标准考试如GRE,GMAT或LSAT属于能力测试,其分数反映的是考生学习能力与思维的高低,所以这三种考试是影响奖学金获得的标准考试。

第五、申请材料透出你的潜质:
1)对国外大学来说,划定最初的奖学金发放,即以申请人的材料为依据。因为,对于国外教授来说,所有申请人的TOEFL、GRE/GMAT、大学期间的平均分都是相差不大的,一般情况下,并不能突出太大优势。这时,申请人的材料,如推荐信、个人简历、个人陈述和研究取向就占了很大的分量。也就是说,除了必要的考试分数必须“达标”甚至较高以外,校方更看重的是你的实践能力和科研背景,重点是强调自己在学术活动方面的科研能力、协作素质等优势,与导师建立了良好的沟通关系并经常就学术问题进行探讨。

2)首先要解释清楚自己的学术能力、工作能力、目前成就等,并能让对方看出你对自己研究方向的热爱,使对方能与你在对今后的研究上产生共鸣;其次要掌握国外论文的写作方式和风格,符合论文写作的规范并很到位,这是基本的科研素质;再次是行文没有语言问题。逻辑性强、层次分明,能充分显示申请人的才华并抓住对方的注意力,使其在你做科研的成熟性上不产生怀疑;还有就是表明你未来的职业目标。
 
3)申请不同的专业有不同的侧重,像工科,侧重于实用;商科,则侧重于语言和社交能力。在个人材料中,推荐信的分量直接关系到能否被录取,能否获得奖学金等。
4) 申请人可选择现在或以前的老师、教授或雇主,比较理想的人选是系主任、专业课教授和自己的导师。如果推荐人是在国内外学术界享有声誉的知名教授,他的推荐信会有很强的作用。在申请过程中,导师的推荐信客观、实在,优点和不足兼顾,往往比一味地赞扬学生更能让校方信服和具实际的意义。
第六、工作经验:具有一定工作经验的申请人,比没有工作经验的申请人要相对优先一些。这种优先的程度是根据申请人所申请的专业而定,例如工商行政管理专业、新闻专业、临床医学专业、法律专业都十分重视工作经验。理工类的专业要求相对低些,一般有一点在设计、研究与教学等方面的工作经验即可。另外,如果申请助研金与助教金,具有助教与助研的工作经验则是很有必要的,但也不一定非有不可。

第七、奖励与荣誉标准:

特别的荣誉是一名学生杰出表现的证据,除了校内的一些奖励外,校外的社会荣誉,协会会员资格,市级以上学术竞赛或活动的奖励,学术杂志上论文的发表,这些证明都应与申请材料一同寄去,因为这样的学生是所有学校都欢迎的。

第八、学历:

申请美国大学研究生及以上级别的奖学金资助,要比申请本科奖学金容易得多。如在国内已经获得学士学位或硕士学位,申请人在申请美国的硕士或博士学位时就占有很大的优势。许多中国的申请人往往大学未毕业之前就着手准备出国申请,这样可以在毕业后立即到美国继续深造,这种情况需向校方声明在入学前可以提供学位与毕业证明,美国学校也给予受理。

第九、申请费用:

它是影响申请人申请范围的直接因素。美国院校要求支付的申请费从50到160美元不等。申请人在支付完不可退还的申请费(Non-refundable Application Fee)后,学校才会将其提交的一套申请材料(成绩单、个人简历、推荐信等)给予授理和审定。在个人能提供的总申请费用一定的情况下,申请学校要求的申请费越少,申请的学校就越多,得到奖学金的机率也就越大。但在具体申请时还要根据学校寄来的奖学金资助说明来决定是否申请。有的学校虽然要求交纳的申请费很高,但它的奖学金也十分丰厚,得到奖学金资助的机会也很大,因此,申请人不应该因为申请费过高而放弃申请此类学校的奖学金。有一些学校是不需学生交纳申请费用的,这样的学校应注意申请。如果你的经济状况比较好,可多申请一些学校,以扩大获得奖学金资助机率。

第十、申请截止日期:

在这里是指奖学金资助申请(Application for Financial Aid)的截止日期,即申请奖学金资助的所有材料都必须在这个日期以前寄到学校。中国学生,还要考虑到寄送途中所耗费的时间,故要尽早把材料寄出。一些美国大学不规定申请奖学金资助的截止日期,但有优先考虑申请日期(Priority Date),这些学校在“申请截止日期”一项中列入的即为优先考虑日期。


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