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美国留学 美国独立日七大趣闻

 

独立日,相当于美国的国庆日。作为国家最为隆重的纪念日,民众都会以各种方式自发庆祝自己的节日:在家门口插上国旗、参加社区组织的庆祝游行,观看军乐队的行进表演、在自家后院邀请亲朋好友烧烤聊天、晚上观看焰火等。全美各地 14000多个城镇会燃放焰火庆祝,著名的波士顿交响乐队、费城交响乐队等还会举行河畔音乐会。美国留学

  而有关这个节日的趣闻也从一个侧面反映了美国文化的独特之处。

  之一:定于7月4日曾引发争论

  第二任总统、建国元勋之一的约翰·亚当斯主张,应该以7月2日为独立日,因为这一天大陆会议投票赞成独立。

  当天,亚当斯写信给他的妻子时兴奋地说7月2日将成为后代庆祝独立的伟大日子;而7月4日,则是大陆会议正式通过由托马斯·杰斐逊起草的《独立宣言》。

  因此,在有关独立日的日期上,就有两个重要日子:一个是实际投票独立的日子,即7月2日;一个是《独立宣言》通过的日子,即7月4日。

  最终,美国人民还是选择了7月4日作为庆祝独立的日子。据说亚当斯为此还很不高兴,拒绝出席7月4日的独立日庆祝活动。

  之二:三位总统在独立日去世

  美国第二任总统约翰·亚当斯与第三任总统托马斯·杰斐逊在1826年7月4日去世,这一天恰巧是美国独立50周年。

  5年后的1831年独立日,第五任总统詹姆斯·门罗(James Monroe)在纽约逝世,享年73岁,这一天是独立55周年纪念日。

  1831年时美国前后一共选出6任总统,其中就有3位在独立日去世,而且这3位总统都是建国先贤,这在当时引起人们的极大关注:居然会有如此巧合的事发生?报刊对此也纷纷发表评论,甚至有人猜测亚当斯与杰斐逊这一对好友兼政治对手有可能“不求同年同月同日生,但求同年同月同日死”。美国留学

  亚当斯曾在第一任总统华盛顿任期内担任过两届副总统,后来代表联邦党人竞选总统,打败好友杰斐逊,当选为第二位美国总统,杰斐逊则成为副总统。

  然而,在4年后的大选中,亚当斯却败给了杰斐逊,亚当斯回到波士顿郊外的老家安度晚年。在激烈的总统大选中,由于政见不同,亚当斯与长期的好友杰斐逊关系破裂,直至多年后两人才重归于好。又在同一天逝世。

  亚当斯生前的最后一句话是:“托马斯·杰斐逊还活着。”(Thomas Jefferson survives)。

  之三:近百年之后才有立法规定

  虽然人们早在独立后就将7月4日作为独立日庆祝,但一直到1791年才确立为“独立日”名称。

  过了将近一百年,国会才在1870年决议将7月4日作为法定节日,美国联邦公务员可在这一天放无薪假期。

  直到1938年,国会才通过法案,规定7月4日是联邦法定假日。

  之四:《独立宣言》签署日期之谜

  在历史学家中有不少争论。托马斯•杰斐逊、本杰明·富兰克林、约翰·亚当斯等人,都在文字中证明大陆会议在7月4日当天签署了《独立宣言》。但签署人之一的托马斯·麦基恩(Thomas McKean)却在1796年表示,有不少签名者并没有在7月4日那一天到场,甚至有人在7月4日前还没有被选为大陆会议的代表。

  根据国务院1911年的研究记录,时任大陆会议主席的约翰·汉考克(John Hancock)7月4日在《独立宣言》上签了字。大多数历史学家的看法是,56名签署者中,有不少人是在8月2日或以后才在《独立宣言》上签名的。

  在《独立宣言》上签名的一共有56人,其中律师 25人、商人15人、医生4人、种植园及农场主10人、科学家1人、牧师1人;这些人中有7人从哈佛毕业。

  从这些人的职业看,他们在当时都属于上流社会人士,受过良好的教育,原本可以过着舒适及富贵荣华的生活,不必为自己及家人担忧,但这些人毅然在“独立宣言”上签名,将自己的身家性命置之度外,冒着叛国罪的巨大风险与当时的世界强国对抗,为的就是追求他们在《独立宣言》中所说的自由、公正的生活。

  之五:誓言修改过4次

  美国独立时,一共有13个州,当时的国旗上有13颗星,每颗星代表一个州;现在一共有50个州,就有50颗星。

  美国人面对国旗宣誓效忠时,都会宣读一遍“誓言”(Pledge of Allegiance)。这段“誓言”共修改过4次,上一次修改是1954年,增加了“上帝的”(under God)一词。

  誓言全文为:“I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all.”(我宣誓效忠美利坚合众国国旗及它所代表的共和国,上帝庇佑下的国家,不可分割,人人享有自由和正义。)

  之六:Nathan热狗大赛

  美国历史上第一个庆祝独立的活动是在1777年7月4日,当天13支枪鸣枪,向13个美洲殖民地致敬,活动还包括:演讲、祈祷、晚宴、烤面包、音乐会、游行、阅兵,以及烟花表演。

  此外,吃热狗大赛令人瞩目。这已经是美国人每年庆祝独立日的一个传统节目。关于这个传统还有一个有趣的传说:

  1916年7月4日,这一天,有4个移民来到纽约州布鲁克林区的康尼岛(Coney Island),参加Nathan’sFamous热狗店,比赛吃热狗。他们商定,谁在规定的时间里吃的热狗数量最多,谁就最爱国。最后,一名叫NeerSehgal的参赛者在规定的10分钟内吃掉了13个热狗,赢得胜利。

  从此以后,在每年的独立日庆祝中,都会有吃热狗比赛,甚至演变成为“国际吃热狗大赛”(Nathan's Hot Dog Eating Contest),参赛的人越来越多,实力越来越强,比赛也越来越有看头。

  吃热狗比赛的冠军可得到著名的Nathan’s 蛋黄酱绶带(最高奖赏)、奖杯和两大箱Nathan’s Famous热狗等。从2007年开始,前8名参赛者都有不同金额的现金奖励。2007年冠军的现金奖励高达1万美金。

  小林尊是日本籍的“大胃王”,曾在“国际吃热狗大赛”连夺6届冠军,他创造了在10分钟内狂吞69只热狗的世界纪录。

  之七:多个国家同庆独立日

  7月4日这一天同庆独立的国家还有菲律宾和卢旺达。

  19世纪末期,菲律宾经历了对西班牙革命、美西战争及美菲战争之后,成为美国殖民地。第二次世界大战期间被日本占领,于第二次世界大战后,1946年7月4日,美国让菲律宾完全独立。

  卢旺达在美国的助力下,于1994年7月4日结束种族灭绝大屠杀。

  其实,美国并不是唯一在7月4日庆祝独立的国家,丹麦、英国、挪威、葡萄牙和瑞典等欧洲国家也会在7月4日放焰火庆祝,这是因为在20世纪初这些国家有上千人移民至美国。

  为了吸引美国人前去旅游,很多欧洲人在旅游点附近庆祝7月4日;美国驻外的军事基地也会在7月4日远程庆祝独立日。

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