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美国留学大学招生原则:注重学生能力多样性

 

    随着赴美留学的人数逐年激增,申请名校的竞争日益激烈,美国大学的选才标准,成为大家关注的焦点,在本文专家来解读美国名校招生的“潜规则”。

美国大学招生原则:注重学生多样性

    各个学校表述都不一样。以笔者曾经从事过招生工作的哈佛大学为例,对新生的素质有15项要求,包括求知欲、创造力、领导力等。但总体上,哈佛的标准为每个学校所效仿,一流学校的标准都可以归结为三项:学术能力、领导潜质和思维模式。以这三项为基石,招办要确保新生整体能够形成一个最佳的背景组合和结构组合,使每一个人在这四年里都能够达到最佳的互相学习效果和人生收获。这一点其实是很多学校“多样性”原则的本质目的。

这三项基石在招生官的圈子里是很好懂的,但在国内,因为文化的差异、沟通的障碍和体制的差别,总是被误解。

1、学术能力

    是包括平时成绩、标准考试成绩(SAT、G、托福等)、高级课程等在内的综合展示,能够看出学生够不够聪明、够不够勤奋。国内的家长和学生习惯性地把学术能力当成了考分,把所有心思都花在考高的SAT、G、托福等分数上,忽略了招办在学术能力这一项上关注的其他因素。举一个例子,这个月我们刚刚和各个常青藤学校及顶级文理学院的招生官进行了聚会、谈话,其中很多人都是我们以前的同事、朋友,包括哈佛、达特茅斯、布朗、威廉姆斯等在内的6所学校的招生官明确说,他们对申请人的审核是从在校成绩单开始的。

2、领导潜质

    是学生能承担多大责任的展示,也是学生从进入学校一直到毕业后能够做出多大贡献的预测器。学生和家长容易产生两个误区:1)用“课外活动”来思考和替代领导潜质;2)习惯用中国观念的“领导”二字去理解,做出一大堆让人啼笑皆非的“课外活动”。

3、思维模式

    是让招办了解这个学生个体独特性的渠道,并没有一定标准,重要的是展示学生本人和其他人有什么不同。

    经常有人问每个国家的比例和名额问题,其实任何具体的数字都是有一定误导性的,因为招办的核心出发点是“多样性”,来保证每年的新生有足够丰富的背景来互补和互相学习,展现出来的结果仿佛是一个比例或者数字。其实核心还是“多样性”,或者更直白地说,录取你进来后能够给这个新生班级带来什么别人无法替代的贡献和视角?

很多高校招英语不合格中国学生

    据报道,美国高校招收英语程度不合格中国学生的情况并不少见。旧金山大学招收太多中国学生,很多中国学生英语程度太差,连新生训练都要戴耳机听翻译。化学系香港学生颜晋熙说,去年入学时,全校中国学生600余人,其它国家留学生最多只有30多人,他也听说管理学院很多中国学生上课都不敢开口。

    管理学院华裔副教授邝铁诚指出,旧金山大学中国学生还不算多,中国学生在南加大有7,000多人,伊利诺大学有4,600人,爱荷华大学有2,600人。旧金山大学过去的中国学生来美后在“英语为第二语言”课程平均花三个月,即可转到本科上课。但现在不少中国学生往往在‘英语为第二语言’念了一年,程度还不足以转到本科上课。写作不成问题,但听力与口语都跟不上。

一流大学招生策略未变

    受到政策和经济形势影响而在招生上发生明显变化的主要是二三流大学和公立大学,也是见诸报端比较多的,所以可能造成一种错觉,觉得美国大学都怎么怎么样了。其实除了个别明确有中国战略的学校,一流学校的招生政策并没有因大形势的影响发生什么变化。实际上,他们的招生理念、规模等在过去二、三十年间都没有太大的变化。

    背景报道中的学校据我们所知,并非著名的大学,应该是在经费上受到困扰,所以招收大量缴纳全额学费的中国学生。但其实美国一流的大学即使在现在的经济形势下也并没有在财政上遇到巨大困难,他们精英式的招生政策一时半会儿还不会让他们放下身段屈从于经济压力。

面临问题:中国学生带来新挑战

    扩招的学校肯定面对大量中国留学生带来的新问题。比如课堂讨论。在美国,课堂里的讨论是学习的重要一环,学生提问、教授回答、甚至学生之间的辩论、学生与教授间的讨论,都是学习的重要环节。所以美国的孩子和家长在选择学校时很重视一个指标――师生比。这个比例越高越好,说明学生可以受到的关注更多、班级更小、讨论更加充分。学校在招生季节也会一个劲地卖自己的高师生比。

    由于学习习惯和语言问题,中国留学生在课堂上倾向于被动地听,所以一个课堂如果有三分之一以上中国学生,课堂气氛对美国学生来说就会变得比较压抑,对教授也构成巨大的挑战。

    再比如小组学习,美国学生喜欢边想边说,中国学生则完全不习惯小组学习,宁肯自己一口气做完,沟通就很尴尬。还有一个常被忽略但很大的问题就是体育运动。中国学生的运动精神和文化相比美国学生要弱,可以整天不运动光学习、做饭。而高强度运动是美国学生骨子里不可或缺的一部分。这些都会影响到教学、管理和学生对四年教育的体验,构成很大挑战。

    一般学校都会以设立语言中心、双录取、配备学生顾问的方式协助解决,但归根结底,还是要留学生自己努力适应和融入才行。

美国大学:对中国留学生爱恨交织

    还是要分开看。对于一流学校,前面说了,招生政策没有太大变化。对他们来说,最大的挑战在于从一大堆高分中甄别真正优秀的学生,在一份份包装的材料中选出真正是由学生自己完成的真品。不过招生官们阅人无数,看出别人代劳的材料还是比较容易的。

而对于因急需资金而扩招的学校来说,对中国留学生则是“爱恨交织”。一方面,中国留学生带来大量学费收入,很多还都不需要奖学金;另一方面,中国留学生在学习生活习惯、社交等方面又带来以上述几点为例的重大挑战,降低非中国学生尤其是美国本土学生的学习满意度,这个让他们非常头疼。当然,最让他们尴尬的还是普遍存在的申请上的与事实不符。

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