设成首页定位评估留学工具箱 微博网站导航English

专家团队海外院校热门专业奖学金成功案例留学费用

美国留学_美国留学中介_美国留学指南_美国留学条件_美国大学排名_美国奖学金_美国留学签证_美国留学费用_美国留学申请_留学美国_美国留学优势

嘉华留学专家热线010-67084068
搜索
留学快讯研究生申请本科申请高中申请奖学金申请成功案例咨询顾问讲座面试推荐项目留学院校热门专业大学排名签证指南行前准备海外生活留学方案境外服务了解美国精美图片留学回国offer申请流程

在美国读大学 选专业未必一朝定乾坤

 

    打开不久前《纽约时报》的教育专辑,让我这个在美国当了8年教书匠的也大吃一惊:到2010年,美国各大学的专业有1500个之多,十年内增加了355个。像密歇根大学、亚利桑那州立大学这种规模庞大的州立学校,供学生选择的专业高达250个左右。

    不仅如此,选择两个甚至三个专业的学生比例也日益增多。2001-2011这十年间,双专业的学士学位获得者增加了70%。另外,还有一些大学开始允许学生自造专业,即按照自己的兴趣志向设计专业,规划课程,只要教授组成的学术委员会批准,就可以通过独立研究攻读自己“发明”的专业了。于是有了“文化犯罪与家庭健康”、“幸福研究”、“操纵”等等稀奇古怪的专业。

    美国大学的老传统是强调通才教育,培养全面发展的人。哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤盟校,至今仍然没有工商管理这类的本科专业,更不用提会计等更为具体的专业了。与此相对,经济学、历史、社会科学等,在顶尖学校成为流行专业。大体而言,越是层次高的大学,专业越理论化,或者说越大而化之。专业太具体,往往有沦为技工教育之嫌。欧洲的传统不同于美国,但也遵从类似的逻辑。比如德国传统的 “大学预科(Gymnasium)”,在初中阶段就挑选三分之一左右最聪明的孩子,为上大学做准备,学的也比较宽泛抽象。

    过去的大学教授总警告学生,不要过早确定自己的方向,尤其是不要在一年级就匆匆忙忙定专业。大一决定专业,所依据的往往是高中的教育和经验。而高等教育的主旨之一,就是帮你跳出高中时代狭窄的眼界。大学前两年,可能是一个有志青年脱胎换骨的时期。经历这个过程后再决定走什么路也不晚。比较理想的模式是,大学期间进行各种自由的探求,毕业前后大体有了人生和事业的方向感,再据此选择个适合的研究院去专精一艺。

    然而,大学普及的结果是高等教育的实用化。大学生中的绝大部分都是智力平平之辈。虽然拿了大学文凭,但毕业后很难进入高端的专业阶层,仍属于“普通劳动者”。他们进大学后的所求,自然和精英们有所不同。

    如今,一般的大学都希望学生赶紧选择专业。因为一系列的数据分析显示,那些从一开始就选定专业的学生,留下来读到底、拿到学位的比例明显要高。一种解释是,这样的学生学习目的明确,起步时就知道自己要干什么。他们也许不是精英,也不准备成为精英,但很实际,对自己的才能有比较理性的估计。

    但是,大多数学生还远到不了这样的程度。他们大多是听说仅受高中教育没出路,于是跟风进了大学。比如,在宾夕法尼亚州立大学,80%的新生,包括那些已经选好专业的,都对自己的专业感到拿不准。在选择了专业的学生中,有一半事后会变主意。这些学生日后的辍学率、失败率自然会很高。

    决定不了自己专业的学生会面临巨大的心理压力。美国的教育哲学特别强调尊重和鼓励学生,于是就把这些学生的专业身份从 “未决定”改为 “探索”。比如在佛罗里达大学,60%的学生在大二结束时改换专业。学校设计了三个“探索轨道”:工程与科学、人文与文学、社会与行为学科。在辛辛那提大学,所有“未决定”的学生索性都进入“探索”课程。其实,在哈佛这样的精英大学,“社会与行为学科”这种“探索轨道”基本就构成了一个专业。问题是,如果你不那么精英,作为普通人选择这样宏观的专业,就显得有些大而无当。

    当然,除了常春藤等有巨额财政捐助的精英大学外,大部分普通大学都非常依赖学费,对市场特别敏感。专业的设置和市场上的商品差不多,取决于消费者的需求。专业越来越多、越设越细,就仿佛货架上琳琅满目的商品,学生的选择多,容易做决定,学校就生意兴隆。高等教育的全球化,也是一个重要因素。比如中国留学生大量集中在工商管理、财会等几个实用专业,他们是学校重要的财源。所以,这些专业顺理成章地成了需要加强、扩张的领域。

    这样的趋势,对美国普通大学的教育提出了不小的挑战。首先,我们必须承认,对于一般的大学生而言,越早定专业就越早集中精力,进而能够比较有效地利用宝贵时光。我自己作为大学教师,对学生的劝告从来是如此:与其犹犹豫豫,不如抓起一个自己感兴趣的事情全身心地投入,管他日后有没有用。事实上,精研任何一业,达到一定的高度后,都会全面提升你的素质,最终派上用场。如果有些人实在太实际,不肯追寻自己“没用”的兴趣,那就捡起一门自以为有用的科目钻研下去好了。

    选专业的意义,大体也就到此为止。几年前《纽约时报》报道了某位学生图实用在本科读了工商管理,毕业后到一个超市当经理,似乎专业很对口。但她工作一段时间后承认,随便选个其他专业和学工商管理并没有区别。课程中教的东西大部分在工作中都没用。唯一幸运的是,自己在大学没有无所事事地浪费时间。

    总之,专业不意味着你的人生道路,甚至不意味着你的事业格局。专业更像是帮助你渡过人生某一阶段的工具。


为了节省您的查找时间,请将您要找的信息填写在表格里,留下您的联系方式并提交,我们的顾问会主动与您联系。

专家答疑