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嘉华世达专家:详解美国留学百大误区(上篇)

 

1.过于的关注标准化考试的分数

  在申请学校的时候,如果能提供达到要的语言成绩,会有助于录取,但这并不意味着语言成绩好就一定能够申请到优秀大学。语言成绩并不是决定学校是否录取的唯一关键因素,学校会综合考虑各方面条件。很多学生一次又一次的考试,5-6次的TOEFL报名,也许分数并无大差异,但是缺耽误了自己准备其他材料的时间,耽误了申请最佳的阶段。

2. 各类奖状活动的罗列

  美国大学一般艺术类等特长专业会要求申请者提供作品,其他的专业在申请的时候也可以将自己有优势的经历呈现出来。这并不一味的说你所有的奖状、照片等都是申请材料。在审阅你材料的时候并不是要看到你所有一沓无关你以后申请专业的材料。这样反而会觉得申请者没有思路,分不清主次等。

3. 文书过于美式化

  国际留学生的英文写作不同于美国当地local的风格,现在很多同学文书找纯native speaker来修改,词汇和结构都不同于我们实际的情况,这样往往适得其反。美国是个讲究诚信的国家,诚信才是最重要。而且毕竟我们是申请专业,不是去读英文的,所以说,过于强调美式英文的申请文书要不得。

4. 我出国留学花了很多钱,回国一定能够找到理想的工作?
  其实现在好多的家长和孩子的留学动机是盲目的,不理性的,以为出去花多少多少钱一定能拿到多少多少的回报,其实不然。我是高中毕业出国的,在国外生活了5-6年,身边有很多的学生因为初期留学规划不理性,对于自己留学没有做过适当的评估,所以有很多都以中途退学告终。我的意见是首先出国要看人,首先这个孩子是什么样的,如果本身在国内生活能力很差,学习也不好,家长单纯为了把孩子扔出去锻炼下,那我觉得要慎重,因为国外的环境相对更自由,孩子如果没有形成好的学习习惯那样也很难在国外成才,我之前身边就很多留学半途而废的例子。

5. 学校排名最重要?只有排名高的学校才是好学校?
  美国的各类院校总数多达将近4000所,如果只把目光集中在少数精英云集的顶尖名校,等于放弃了很多其他不错的选择。随着美国签证的逐步放开,美国每年留学美国的学生人数剧增,从2007年我刚入职的时候的每年发放7000多个学生签,递增到2009年7万六千多个学生签。美国签证放开的同时顶级大学的名额并没有相对的放开,所以造成的后果就是越来越多的学生目标定位在常春藤名校,但是因为定位过高造成自己留学申请的失败,实属遗憾。
  其实学生在选择学校时,可以参考以下因素:学校及专业排名、学校的录取标准、课程设置、考试方法及评定标准、学校的教学力量(比如教师与学生的比例、上课是以大课居多还是小班讨论为主、教授是参与教学还是从事研究)、学费与生活费用、奖学金发放情况、招收海外学生的情况,带薪实习项目以及学校的地点等等,不要盲目的追求名校。

6. 为申请名校而参加社会实践活动?
  现在,美国大学录取尤其是名校录取很注重申请者所参加的社会实践活动,以及在这些活动中学生的所感所想。对于中国学生来说,社会实践活动是很匮乏的。于是,有不少打算申请美国高校的国内学生为了增加自己的申请砝码,开始“积极”参加各式各样的社会活动。一位拟申请美国名校的高中生说:“老师你告诉我美国某大学录取条件中要参加哪些社会活动,要参加多少次,我按照这个要求逐一参加就行了!”
  如果学生是为了申请而去参加活动,我们认为这是一种“作秀”,说严重点这甚至是变相的作假。所以,学生参加课外活动,社会实践活动(如义工、志愿者,社区服务)一定要是发自内心的行为,只有这样才能真正有所收获,也才能给招生官员展示你与众不同的一面。
  有些学生在申请中罗列了一长串活动列表,或者泛泛的一些义工活动,其实这些对申请没有太大帮助,学校希望看到学生花了比较长的时间参加了某一两个活动,并在其中扮演了重要的角色或者有了深切的感悟,或者因为某种原因而长时间地帮助他人。有了深入真实的体验,才有真实的素材,也才能打动招生官员。

7. 选择对了专业在美国找工作肯定没问题?
  其次经常有家长问到我,您觉得选什么专业在国外好发展,我通常会反问她,您觉得您的孩子喜欢什么专业,什么专业就是最适合您孩子也是就业率最高的专业。其实,不管多热门的专业都有找不到工作的孩子,不管多冷门的专业也都有精英。这个就要看学生本身了的能力了。
  再者说,从我留学5年的经验来看,我总结留学的过程不是简单学知识拿文凭的过程,是一个增长视野丰富阅历的过程,出国我是赞成的。但是动机和目的一定要明确,家长和孩子也要平常心看待这个事情。其实在国外难的不是学习,是如何克服不同文化差异,如何学会独立生活生存的过程,这个才是留学最大的收获。

8. 排名相近的学校申请难度也相近,相同专业在哪个学校都差不多

  学校排名选择有窍门,同一专业因校而异

  申请同样排名的学校也有难有易。有些大学或奖学金历年都比较容易申请,可以优先考虑;有的学校虽然排名较低,但是某个专业很好,或者是处于特定的地理位置比较容易就业等,更难申请。同一个专业,每个学校的区别很大。有些学校更侧重于实践,有些学校更侧重于理论,有些学校可以提供带薪实习。仅仅看招生网站根本无从了解。

9. 材料制作大同小异,实践经历越多越好

  “拼材料”是竞争关键,硕士更重视相关学术经验

  很多学生除了分数以外,实践和获奖情况都差不多,有的还是同班同学,申请结果却大相径庭。曾经有一个学生做评估时顾问们都认为他可以进美国TOP50的学校。但他后来DIY申请时,竟然没申请到一所学校,基本可以判断是申请材料没有写好。

  有的同学认为做材料就是使劲拼砌社会实践。其实,申请本科看重各类实践经历,体现全面发展的各种事例基本都行;但如果申请研究生,学校更加关注的是你的研究能力以及在这个领域的建树。应该主要将专业相关的社会活动、实习经历写进去,其他没有太多联系的不必面面俱到。毕竟材料都是有篇幅限制的。

  实践要求也存在专业区别。比如申请对于实践要求较高的金融专业,最好利用暑假到银行、证券公司实习;而申请对于学术要求更高的经济学,花时间学好专业课更关键。
10.成绩是硬性标准,没有技巧可言

  不同大学有侧重

  不同学校、不同专业对于各种成绩其实是有所偏好的。比如有的学校比较重视GPA,不太重视GMAT、TOEFL。那么你如果TOEFL不高,但是GPA较高,就可以重点考虑。反之,则可以选择避开。

11.学校排名无所谓 申请数量无所谓

  很多同学感到大学只要有学上就行,美国大学看起来都差不多。美国留学顾问指出,不同排名大学的发展前景和毕业生薪水都是存在差别的,因此申请时要有企图心。同时,多申请几所学校,保证同学们有高于实际水平的学校可以“冲一冲”排名,又可以有符合实际情况的大学有的放矢。
12.美国大学录取青睐于多才多艺的孩子

  不是这样的,美国大学喜欢的是多才多艺的班级。大学想要的学生是那些专注于和精通于某门学科的人。他们最常用到的词是激情。

13.申请材料中的随笔(Essay)并不重要

  随笔其实是一个非常好的机会,让你讲述关于自己的一些积极和令人印象深刻的东西。你的学分差不多已经确定了。SAT或者ACT成绩也已达到一定的水平。大部分孩子还是浪费了随笔这个机会。随笔是一个介绍申请人不同方面的机会,一个接受这个孩子的理由。这是一个不容错失的机会。

14.你最好有一个能给人留下深刻印象的课外活动和社区服务清单

  孩子们认为他们需要一个包括课外活动、体育和暑期志愿服务的冗长清单,这样才能被最好的大学录取。这绝对不是真的。很多中上阶层的家庭认为如果家里的中学生在当地医院充当志愿者或者参与一些国外的夏令营,会加深录取办公室的印象。但这两方面一般都不会对录取办公室的决定产生影响——除非你多年从事该活动或者所有成绩“卓尔不群”,从而能显示出你的热情和领导力。

15.“顶级”大学太贵了

  哈佛、耶鲁、斯坦福和普林斯顿的学费都超过6万美元每年。它们也拥有健康的资助并恪守帮助学生负担得起大学费用的承诺。加入上述学校以及很多其他顶级学校的学生,发现他们可以获得更多的财务援助,并且在毕业的时候只有很少、甚至没有学生债务。联邦法律规定,各所大学都需要在自己的官方网站上公布一个财务援助的计算器。这些工具将帮助你真正了解你的家庭可能会从学校获得多少财务援助。
16.大学在读生比高中生更易申请

  按常识,不少人认为大学在读生比高中生更易申请,但留学专家明确指出,这是常见误区之一,因为多数美国学校不允许大学在读生直接申请本科一年(Freshman Class)的,只容许申请转学(transfer student),所以,对于有意于去美国读本科的学生来说,最好还是在高二准备,高三申请,毕业后直接去读;大学在读生最好尽早申请,越早申请freshmen,争取奖学金的几率会越大。

17.未拿到高中毕业证不可申请

  现实中多存在以下两种情况①学生已在中国完成第一阶段学习,之后在美国完成最后一年学习,学生没有得到中国高中毕业证的;②申请外国学校的最终期限比中国学校发毕业证书的时间要早。上述情况其实完全可以申请,专家建议:1、从中国学校得到官方认可的等级证书和成绩单。2、代表学校写一封信,向申请学校说明未得到毕业证的缘由,到学校去盖章,贴上邮票,并翻译成英文。3、在申请中做好关于未得毕业证的注明解释,并请负责招生的工作人员查验盖有学校公章的信件。

18.无专业英语成绩不能申请

  一些学生和家长常误认为申请美国大学对语言的要求高,其实是一种片面的认识。大多数的美国大学允许学生在无语言成绩的情况下申请语言和专业双录取,以某院校资源为例,如果学生语言一般,可在国内或美国先完成ESL英语课程达到合格后,无需再考托福或雅思即可衔接近600所的美国大学。因此,有无托福等成绩对于在录取申请签证时都是一视同仁的。

19.公立大学一定比私立大学好
可能受国内高校的影响,学生普遍认为公立大学的教学质量和严谨程度会高于私立大学,其实不然。在美国,私立大学的数量会远远超过公立大学,二者也是并存的。公立大学和私立大学的主要区别在于经费来源不同。虽然私立大学的学费高昂,但是私立大学发放的各种奖学金制度会优于公立大学。

20.留学适合所有人
你有勇气选择出国留学时,也必须有勇气面对将来可能遇到的各种困难。因此建议学生在选择出国时要对以下三点进行充分准备:语言不通不能充分交流的情况下该如何面对;当遇到快乐和痛苦时如何调整自己的心态;遇到必须自己解决的事情、感到束手无措无从选择时该如何面对。

  除此之外,在选择留学时一定要根据家庭经济实力,量力而行。譬如,在热门留学国家中,美、英、加拿大的留学费用相对较高。作为一个高考生(除非特别优秀),一般在本科阶段较难申请到奖学金。所以,如果家庭不具备申请去这类国家留学的经济实力,可以考虑去其他一些留学费用相对低廉的国家,如日本、韩国等。


21.国外大学好“混”
由于受一些错误信息误导,持有“国外大学好混”错误观念的考生并不占少数。其实,国外大学虽已走向普及,但一般大学均采取 “宽进严出”的方针。现在比较热门的留学目的国通常是世界上高等教育较为发达地区,各国为了保证各自国家的高等教育水平,即文凭的含金量,通常会在教育“出口”上严格把关。高考成绩过低,或者学习态度不认真,即使侥幸被学校录取也很难毕业。加之,现在一些企业也愈发开始重视人的“能力”,“克莱登大学”文凭并不是万能的。

22.留学太早易学“坏”
之前,对于“小留学生”出国留学的负面报道很多。受此影响,一些家长认为,高考生太小出国容易学“坏”。先让孩子在国内“混混”,大一点再出国留学。我们非常痛心地看到,有些高考生在高考中成绩非常不理想,进入或者勉强进入一所三四流的大学或大专,甚至有些人进入非学历教育的社会培训机构,确确实实地“混”了两三年,不仅学业且在语言能力方面丝毫没有长进。此时选择出国留学,其申请条件甚至要逊于应届高中毕业生,浪费的只是时间和学费。其实,一般来讲,出国留学没有早与晚之分。相比之下,留学还是要趁早。早一点出国,就能早一点融入异国文化,更早实现国际化。


23.签证官很看重学生背景
学生背景只是大学录取时的参考标准,不是签证官最关心的。如果你有非常清晰的学习计划设计,照样可以拿到美国签证。

24.被拒签就等于被判了死刑,再次通过的希望不大   

  拒签并不可怕,只要静下心来分析拒签的理由,对症下药,补充相关材料或应答内容,就能获得美国签证。且美国签证的申请运用了回避原则。  

25.签证对存款期限要求特别严格   

  美国签证对于学生保证金的存期没有明确的要求。资金存期长固然方便签证官相信资金的来源合法,但是只要解释得通,说服力一样很强。

26.申请前中一定要和导师沟通好,这样申请的成功率才大
如果能在申请前找到潜在导师进行交流,那固然好。但是找不到导师,那也绝对不影响申请。有的学校的导师,你就是发了邮件,他们也不给你回。

  美国绝大多数学校没有要求学生和导师一定要去交流,学生直接交材料就可以了,这完全也没有什么太大的影响。但是学生虽然没和导师交流,也需要仔细阅读导师的研究方向,对学术方面比较懂,这样自己的材料制作才能比较专业和有目的性。

27.写推荐信必须得找资深的学者、专家,否则没有力度

  这种思路是和学校要求学生提交推荐信的宗旨违背的。推荐信的书写者需要是和申请人熟悉的人,例如老师、上级或者雇主等。如果资深的学者和专家确实带过申请人,那么请他们写无可厚非,但是如果这些人本质上和申请人没有什么关系的话,那么这种推荐某种程度是没有很大效果的,所以并不建议刻意的找牛人写推荐信。推荐人一定要和申请人产生学习和工作的关系,才能够描述申请人的经历、素质和优秀。只要推荐信翔实、具体、动人,就是一个很好的推荐信。

  推荐信的撰写者不用是多么高的人,但是一定要和申请人有比较深厚的工作和个人关系,推荐信力求全面和积极。

28.成绩好就能申请到奖学金

  很多的学生有过这么一个观点:“有和我相同条件的朋友在某个大学申请到4000美元奖学金,那我一定也能申请到那么多”。这样的比较并不正确,因为奖学金的申请是因人而异的。学生常说的“申请条件”只是局限于学习成绩,其实美国大学的奖学金申请涉及到多方面的评判。成绩固然是首当其冲的要素,另外也起到决定性作用的还有在校的荣誉奖励、推荐信、个人简历等等。在“硬件成绩”和“软件材料”的配合下,奖学金的申请才能更加有把握。

29.个人陈述越长越好,据说要把自己写的比较凄惨,这样学校能多给钱

  个人陈述是申请中的重要部分,很多申请人认为个人陈述得长,面面俱到,这样录取委员会会觉得自己很认真严肃,这种思维是不对的。不同学校对个人陈述的长短都各有限制,例如规定500字,或者两页纸,一定要按照学校的要求来写个人陈述,字数要尽可能的少超出或者不超出学校的要求。这是一个重要的原则。另外,还有些申请人听了一些错误的思路,在个人陈述中把自己勾划成为一个特别可怜的人,生在穷苦家庭,过的苦行僧的生活等等,力图博得录取委员会的同情和好感,希望能获得奖学金。但是他们没有了解奖学金的真实意图,是奖励那些学习和工作优秀的人,和家境贫寒与否没有本质联系。学生应当把笔墨更多得放到自己如何优秀上去,而不是说自己的生活环境如何艰苦,这犯了本末倒置的错误。

  个人陈述要把握字数要求,内容要突出和申请项目相关的自己过去的经历和经验,这样才能使自己的文章脱颖而出,获得青睐。

 

 相关链接:

嘉华世达专家:详解美国留学百大误区(中篇)

 


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