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德国奉行紧缩政策源在路德教派

 

  如果说,世界各国自认为已经轻易地、透彻地了解了哪个民族群体,那就是德国人。我们只看到他们深深卷入了纳粹主义和反犹主义,然后呢?好吧,两千年引人入胜的复杂历史就这么消逝了。

  自从欧元危机开始,在德国内外都出现了这种简单化。魏玛共和国时代拥有延续多年、前途光明的民主制度,始于第一次世界大战战败之后的耻辱年代,又在1933年因纳粹上台而终结。梳理魏玛共和国以失败告终的历史,就得出了如上的简化论。

Illustration by Miles Donovan, images by Lucas Cranach/Hulton Archive — Getty Images, and Markus Schreiber/Associated Press

  一方面,我们被告知,20世纪20年代,通货膨胀破坏了社会稳定,此种情形留下的阴影解释了今日德国对扩张性货币和财政政策的顽固厌恶感;而另一方面,对一些人来说,两次世界大战之间的纳粹污点似乎证明了,当涉及整个欧洲的福祉时,民主制度下德国的意图是不可信的,甚至到2012年都是如此。

  不过,与其探究魏玛时代的斑斑劣迹,我们还不如更深入地了解德国厚重无比的历史,尤其是马丁·路德(Martin Luther) 和他通过路德派新教教义建立的“坚固保障”留下的持久印记 。今天的德国已经实现了宗教多元化和政治世俗化,但却还是在通过这位16世纪改革家的著作和行动来定义自己及自身使命。在专著《论基督徒的自由》(The Freedom of a Christian)中,马丁·路德用两句话简要地定义了崇奉路德派教义的社会:“基督徒是完全自由的主人,不听命于任何人,同时也是所有人的尽责公仆。”

  想想路德对待慈善活动和穷人的观点吧。他提议在德国每个村镇放置一个共济钱柜,使对穷人的照顾成为有组织的公民义务;还建议通过钱柜向穷苦大众和值得照顾的国人发放补助或者借款,而不是像传统的做法那样,吝于给他们提供施舍和救济。每个接受帮助的人都会承诺,等到境况好转、能够自食其力的时候,就会偿还自己获得的补贴或贷款,从而对街坊邻里和自己负责。这是一种通过分担公民责任表现出来的邻里之爱,路德派教徒至今仍然称之为“信仰带来的慈善”。

  500年过去了,世事依旧。德国总理安吉拉·默克尔(Angela Merkel)的父亲是一名来自东德的路德教牧师,她自己也受洗加入了路德教派。默克尔显然确信,古老的道德信条和救济方法才是应对欧元危机的良药。 她无意把世俗的意识形态强加给自己的国家,更不要说制度化的宗教信仰。不过,毫无疑问的是,她的政治哲学吸取了一种提倡刻苦和自我奉献、同时又不失慈善和公平的新教精神。

  如果默克尔拒绝支持所谓的欧洲债券,那不是因为此举看似是在给不值得帮助的穷人免费发放救济,而是因为,它无法帮助获得救赎的穷人为自己的居所承担责任,也无法让他们强大到可以照管自身、照管贫困的邻居。那些曾在需要之时从社会接受过帮助、由此境况转好并获利的人,作为强大的公民,他们应该轮流回馈社会,帮助填补共济钱柜,为那些曾经帮助过自己、如今却陷于贫困的邻居做出贡献。这就是信奉路德派教义的奉献型社会。

  就因为秉承这样的理念,默克尔已被嘲讽为“紧缩女王”,甚至是更难听的称呼。但她没有被吓倒。她先是承认,紧缩政策是最为艰难的归途,紧接着就补充说,这也是恢复经济、彻底解除危机的最稳妥、最快捷的途径。路德肯定会对她表示赞同。

  根据民意调查,默克尔的德国同胞也持同一观点。他们天生就忠于路德教的教义,对自己的信仰坚信不疑,认为如果遍地都是欠债不还和挥霍浪费的无赖,人类的生活就无法走向繁荣。他们知道,金钱是一种稀缺的商品,在发放给新的借贷者和请愿者之前,必须进行系统化的处理、登记和防护。

  让他们感到欣慰的事实是,德国不像希腊和意大利,这两个国家在德国人看来只会挥霍无度,已经无可救药。德国是一个榜样,生活在这里的居民服从总理的紧缩政策,也服从其他一些为实现公平共享的经济复苏而制定的求存计划。

  但是,如果说路德派的奉献睦邻传统让德国人选择了紧缩政策,这种传统也会让他们参与社会互助。 和孤陋寡闻的批评者的断言相反,根据传统的路德派教义,信徒“仅凭信仰”获得救赎的理念并不会弱化对慈善善举的持续需求。与此相反,信仰将使信徒更加强大,使他们在世上行善的时候,无需为自己现在或将来的宗教生活担忧。

  诚然,随着多元文化主义和世俗主义力量席卷整个德国,作为信仰的路德派教义近几十年来确已没落。尽管如此,这个国家还是见证了背景各异的德国人拥戴新总统约阿西姆·高克(Joachim Gauck)的热情,高克曾经是路德派牧师。

  在今日的德国,路德派教义的确不是唯一尚存的社会力量。然而,它是这个民族两千年历史的一部分,为这段历史注入了自我奉献和自我奋斗的救赎精神。在公元4世纪,德国战士几乎控制了罗马军队中所有的高级军事职位。后来,德国人把中欧北部的荒原变成了富饶的产粮区,最近,又把它变成了工业基地。

  除此之外,路德派教义挺过了右翼纳粹主义和左翼共产主义制造的难关,后两者都试图用自己的价值观取代路德派教义。要探究原因的话,那就是每当遇到变革的挑战,路德派教义就会重焕活力,走到台前。

  过去的20年里,伊斯兰教在欧洲获得了稳定的发展。面对这样的形势,以及邻国无情的经济压力,背景各异的德国人平静地从犹太-基督教遗产中再度为自己寻回“坚固保障”,也就不足为奇了。摘自:纽约时报

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